Τζοτζόμπα

JojobaJojoba

 Simmodsia chinensis

Το Jojoba είναι ένας πολυετής ξυλώδης θάμνος που καλλιεργείται κυρίως στις περιοχές της ερήμου, στις νοτιοδυτικές Ηνωμένες Πολιτείες και το βορειοδυτικό Μεξικό.

Τo έλαιο jojoba έχει επουλωτικές και αντιμικροβιακές ιδιότητες. Οι Ινδιάνοι το χρησιμοποιούσαν για να θεραπεύσουν τις πληγές και τα τραύματα και για διατηρήσουν υγιές το δέρμα τους. Σήμερα το έλαιο jojoba χρησιμοποιείται ευρέως στην κοσμητολογία.

Έχει ενυδατικές ιδιότητες και η χημική σύνθεση του jojoba, μοιάζει πολύ με αυτή του φυσικού σμήγματος του δέρματος, γι’ αυτό απορροφάται εύκολα και σπάνια προκαλεί αλλεργικές αντιδράσεις, ακόμα και στα πιο ευαίσθητα άτομα.

Το έλαιο του jojoba στην πραγματικότητα αποτελείται από εστέρες υγρού κεριού, είναι δηλαδή ουσιαστικά φυτικό κερί και όχι έλαιο. Το φυσικό σμήγμα του σώματος περιέχει επίσης εστέρες κεριού, οι οποίοι λειτουργούν ως ένα είδος φυσικού ενυδατικού και ως περιβαλλοντικό φράγμα για την προστασία του δέρματος.

Ωστόσο, η παραγωγή εστέρα κεριού μειώνεται σταθερά με την ηλικία, κάνοντας το δέρμα να φαίνεται θαμπό και τονίζοντας τις ρυτίδες. Η μειωμένη περιεκτικότητα εστέρα στο δέρμα μπορεί επίσης να οδηγήσει σε ανάπτυξη συνθηκών όπως η ψωρίαση, η πιτυρίδα και η ροδόχρους ακμή.

Επίσης, το έλαιο jojoba βοηθά στη θεραπεία της ακμής, διότι βοηθά στη μείωση της παραγωγής σμήγματος, αλλά και προστατεύει το δέρμα από τα επιβλαβή βακτήρια.

Το έλαιο jojoba περιέχει την βιταμίνη Ε,  βιταμίνες του συμπλέγματος Β, και τα μέταλλα πυρίτιο, χρώμιο, χαλκό και ψευδάργυρο. Περιέχει επίσης πολύ ιώδιο, από το οποίο ενδεχομένως το jojoba έχει αποκτήσει την ικανότητα να καταπολεμά βακτήρια και μυκητιασικές λοιμώξεις. Εκτός από την ακμή το jojoba έχει χρησιμοποιηθεί παραδοσιακά για την αντιμετώπιση πληγών έλκους, για τον επιχείλιο έρπητα, το πόδι του αθλητή και τα κονδυλώματα.

Το έλαιο jojoba έγινε πολύ σημαντικό για την βιομηχανία των καλλυντικών στη δεκαετία του 1970, όταν απαγορεύτηκε η φαλαινοθηρία και το λάδι του σπέρματος των φαλαινών δεν ήταν πλέον διαθέσιμο. Σήμερα χιλιάδες τόνοι ελαίου jojoba παράγονται κάθε χρόνο μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες και η πλειοψηφία τους πωλείται σε υψηλή τιμή για καλλυντική χρήση.

Οι ερευνητές έχουν αρχίσει να αναζητούν και άλλες χρήσεις για το jojoba.